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QUELLE EST LA DIFFERENCE ENTRE UN MOTEUR ET UN MOTEUR?

Mar 09, 2017

Au fur et à mesure que les technologies et les dispositifs évoluent, le langage doit rester sur ses orteils si nous nous entendons quand nous parlons d'eux. Les anglophones sont particulièrement flexibles pour s'adapter au progrès. Ils sont prêts à coincer de nouveaux termes, à modifier les anciennes significations et à permettre des mots qui ne sont plus utiles pour passer de l'usage commun. «Les étymologies du« moteur »et du« moteur »reflètent la manière dont le langage évolue pour représenter ce qui se passe dans le monde», explique Mary Fuller, professeur de littérature au MIT.

Le Oxford English Dictionary définit «moteur» comme une machine qui fournit une force motrice pour un véhicule ou un autre appareil avec des pièces mobiles. De même, il nous dit qu'un moteur est une machine avec des pièces mobiles qui convertit l'alimentation en mouvement. "Nous utilisons les mots de façon interchangeable maintenant", explique Fuller. "Mais à l'origine, ils voulaient dire des choses très différentes".

"Moteur" est enraciné dans le Mover latin classique, "se déplacer". Il a d'abord fait référence à la force propulsive, et plus tard, à la personne ou à l'appareil qui a déplacé quelque chose ou causé un mouvement. "Comme le mot venait du français vers l'anglais, il était utilisé dans le sens de 'initiateur'", explique Fuller. «Une personne pourrait être le moteur d'un complot ou d'une organisation politique». À la fin du 19ème siècle, la Seconde révolution industrielle avait parsemé le paysage avec des aciéries, des usines, des bateaux à vapeur et des chemins de fer, et un nouveau mot était nécessaire pour Mécanismes qui les ont alimentés. Enraciné dans le concept de mouvement, «moteur» était le choix logique, et en 1899, il était entré dans la langue vernaculaire comme mot pour les voitures sans cheuveux neufs de Duryea et Olds.

Le «moteur» provient de l'ingénios latins: le caractère, les pouvoirs mentaux, le talent, l'intellect ou l'habileté. Dans son voyage à travers le français et l'anglais, le mot a engendré l'ingéniosité, l'artifice, l'astuce ou la méchanceté. "Au 15ème siècle, il faisait également référence à un dispositif physique: un instrument de torture, un appareil pour attraper un jeu, un filet, un piège ou un leurres", explique Fuller.

Au début du 19ème siècle, les significations du moteur et du moteur avaient déjà commencé à converger, tous deux se référant à un mécanisme fournissant une force propulsive. "La première utilisation enregistrée du« moteur »signifie une machine électrique entraînée par un moteur pétrolier se produit en 1853», explique Fuller.

Aujourd'hui, les mots sont pratiquement synonymes. «Le langage évolue pour entreprendre de nouvelles tâches», explique-t-elle. "Sans y réfléchir, nous nous adaptons à de nouvelles significations et nous laissons derrière nous". Nous parlons du tableau de bord de notre ordinateur, ignorant que, dans les années 1840, le mot se référait à la planche à l'avant d'une voiture qui empêchait la boue d'être éclaboussée Le cocher. De même, le terme «moteur de recherche» réagit à la signification antérieure du «moteur» comme un artifice, suggère Fuller. Utilisé pour la première fois en 1984 pour signifier «un matériel ou un logiciel», la phrase pourrait avoir été informée par Charles Babbage, en 1822, de «moteur» pour désigner une machine à calculer.

Le mot apparenté «ingénieur» a été utilisé pour la première fois en 1380 pour décrire le constructeur des moteurs militaires, comme les travaux de siège et les catapultes, et au début du 18ème siècle, se réfère spécifiquement au fabricant de moteurs et de machines. L'OED énumère également une deuxième définition de «ingénieur». "C'est synonyme de l'utilisation plus ancienne qui signifie« artifice », dit Fuller. "Un ingénieur est un auteur ou un concepteur de quelque chose, une personne qui contribue à un complot, un intrigant". Une définition que l'on peut espérer ne passera bientôt d'un usage commun. Sarah Jensen